Glossaire:coût marginal

De iconomie
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Dérivée c'(q) de la fonction de coût c(q) (on dit aussi « coût de production d'une unité supplémentaire »).

Le coût marginal joue un rôle important dans la théorie néoclassique, au point que que l'on a pu la qualifier de "marginaliste".

Lorsque le marché obéit au régime de la concurrence parfaite, le profit d'une entreprise est maximal lorsque le prix auquel elle vend son produit est égal à son coût marginal. On démontre qu'à l'équilibre de la concurrence parfaite le coût marginal est égal au coût moyen (c'(q^{*})=c(q^{*})/q^{*}) : le profit est donc nul tandis que le surplus social est maximal.

Certains économistes font de la tarification au coût marginal une règle qui s'impose aux entreprises. Elle est cependant inapplicable lorsque le rendement d'échelle est croissant : le coût marginal étant alors inférieur au coût moyen, la tarification au coût marginal mettrait l'entreprise en faillite.