Glossaire:économie de la qualité

De iconomie
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La concurrence monopolistique, régime naturel de l'iconomie, implique que chaque produit est différencié en variétés dont les attributs qualitatifs visent à satisfaire les besoins d'un segment de clientèle. Cette différenciation peut être "verticale" (haut de gamme, bas de gamme), le mot qualité évoquant alors la diversité des degrés de finition, ou "horizontale", les variétés ayant un même degré de finition mais possédant des attributs qualitatifs différents (couleur des chemises et des voitures, dessin des tissus, etc.).

Confronté à une offre différenciée du même produit, le consommateur de l'iconomie doit trouver la variété qui répond le mieux à son besoin. Il peut être aidé dans cette recherche par un vendeur compétent et capable d'identifier le besoin. Le choix de la variété se fait alors selon le rapport qualité/prix, la qualité étant évaluée de façon subjective selon les préférences du client.

L'iconomie est donc une économie de la qualité[1], en donnant au mot "qualité" les deux sens qu'il peut avoir selon que la différenciation du produit est verticale ou horizontale. Cela la distingue de l'économie mécanisée antérieure, orientée vers la production massive de produits standardisés et qui focalisait l'attention des clients sur le prix. Aujourd'hui encore, la publicité du commerce à grande surface insiste sur "le prix le plus bas", et le consommateur est incité à ne pas considérer la qualité des produits. Si "un poulet égale un poulet", seul le poulet le moins cher trouvera un acheteur car le client ne voit pas ce qui distingue un poulet fermier d'un poulet de batterie.

La sensibilité du consommateur à la qualité du produit, c'est-à-dire à l'adéquation à ses besoins de la variété qu'il choisit, est une des conditions nécessaires de l'efficacité sous le régime de la concurrence monopolistique. Le consommateur, et la publicité qui l'oriente, ont donc une part de responsabilité dans le passage à l'iconomie ou dans le blocage qui l'empêche.


Direction.png Voir aussi : types d'économies

Références

  1. Robert M. Pirsig, Zen and the Art of Motorcycle Maintenance, 1974.